이번 주부터 주보에 장로교회의 신앙고백을 연재합니다. 먼저는 웨스트민스터 소요리문답을, 후에는 대요리문답과 웨스트민스터 신앙고백을 차례대로 실을 예정입니다.

[웨스트민스터 소요리문답은 어린이,청소년을 대상으로 교리문답 교육을 위해 만들어진 신앙교육 교재이다. 소교리문답이라고 하기도 한다. 1646년 웨스트민스터 신앙고백서가 121명의 신실한 성도들에 의해 작성되었고, 그 다음 해인 1647년에 성인들을 대상으로 한 웨스트민스터 대요리문답과 어린이,청소년들을 대상으로 웨스트민스터 소요리문답이 작성되었다.

소요리문답은 성경의 요약본이며, 개혁주의 교리의 가장 기초적인 해설이기도 하다. ‘성경 골자의 요약’,’칼빈주의 교리의 완숙한 표현’,’개혁주의 신학의 집약’이라는 평가를 받는다. 소교리문답은 성경을 좀 더 쉽게, 그리고 좀 더 깊이있게 다음 세대의 신앙교육을 위해 가장 최적화된 교리문답 교재이다.

소요리문답은 8개의 커다란 테마(성경, 하나님, 인간, 그리스도, 성령, 십계명, 은혜의 수단, 주기도문)속에 전체 107문답으로 이루어져 있으며,대화법, 즉 문답법으로 구성되어있다. 단순히 질문과 대답을 하는 식으로만 이루어져 있는 것이 아니라 전체 문답이 서로 연결되어있는 특징을 보여주고 있다.

제 1문:인간의 최고 목적은 무엇입니까?
제 1답:인간의 최고 목적은 하나님을 영화롭게 하고 영원토록 즐거워하는 것입니다.

제 2문:하나님을 영화롭게 하고 즐거워하기 위해 하나님이 우리에게 주신 법칙은 무엇입니까?
제 2답:하나님을 영화롭게 하고 즐거워하는 것을 가르쳐 주는 유일한 법칙은 신 구약 성경에 기록된 하나님의 말씀입니다.

위에서 예를 든 것 처럼 소요리문답은 전체 문답이 서로서로 꼬리를 무는 형식을 가지고 있다. 위와 같은 형식으로 좀 더 효과적인 교리공부와 암송이 가능한 구조로 만든 것이다. 108문이나 되는 긴 장문을 아이들에게 이해와 동시에 암송하게 한 것이 웨스트민스터 소요리문답의 특징일 뿐만 아니라, 다른 교리문답의 특징이다.]

– 네이버 블로그 발췌