미국에서 어떤 교수가 학생 40명에게 크리스마스라는 단어를 주고 생각나는 것 하나씩 적으라고 했습니다. 그랬더니 많은 학생들이 크리스마스 트리, 산타클로스, 선물, 캐롤, 카드라고 대답을 하였는데 예수님의 생일이라고 대답하는 학생은 한 사람도 없었다고 합니다.

이렇듯, 오늘날에 이르러 성탄절은 상업주의, 감상주의, 쾌락주의에 밀려서 그 본질을 잃어 가고 있는 위기에 처해 있습니다.

사실 여러분, 세계에서 1년 중 제일 교통사고가 많은 때가 언제인지 아십니까? 크리스마스입니다. 1년 중 절도, 강도 등 범죄가 가장 많은 때도 크리스마스입니다. 심지어 1년 중 사생아가 가장 많이 생기는 때도 크리스마스라고 합니다.

이쯤 되고 보면, 종교개혁자 마틴 루터가 주기도문을 가리켜 ‘최대의 순교자’라고 했는데그것은 많은 사람들이 의미없이 주기도문을 외워댄다는 뜻이었습니다. 그런데 오늘 20세기에 이르러 성탄절이야말로 최대의 순교자가 아닌가 생각합니다.

그래서 John David라는 사람은 12월에 두 개의 크리스마스가 있다고 했습니다.
하나는 성도들이 그리스도를 진정으로 예배하는 크리스마스요, 다른 하나는 X-Mas 라고 했습니다. 이 X라는 기호는 그리스도의 약자이기도 합니다만, 수학에서는 미지수를 나타내는 약자입니다. 오늘날 이 땅 위에 많은 사람들이 크리스마스를 X-Mas로 지키면서 자기 욕망을 채우기 위한 변절된 X-Mas가 판을 치고 있다는 말입니다.

그러면 성탄절의 진정한 의미는 무엇입니까?
그것은 말할 것도 없이 우리를 구원하기 위해 아기 예수가 이 땅에 온 것을 축하하는 것입니다.

사랑하는 성도들이 성탄의 주인되시는 아기 예수를 기뻐하며, 그 아기 예수를 우리에게 보내신 하나님께 감사하며 찬송하는 복된 성탄을 누리기를 주님의 이름으로 축복합니다.

[Global Internet Mission 웹사이트에서 발췌한 글입니다.]